Connect with us

À vos plumes

The art of procrastination





Procrastination: The art of delaying tasks until the last minute just because we can.

“But then I noticed something. On the whole, I had a reputation as a person who got a lot done and made a reasonable contribution. . . . A paradox. Rather than getting to work on my important projects, I began to think about this conundrum. I realized that I was what I call a structured procrastinator: a person who gets a lot done by not doing other things.” The Art of Procrastination: A Guide to Effective Dawdling, Lollygagging and Postponing, by John R. Perry.

Procrastination is quite a curious concept that every person has experienced at least once in their life. Does a non-procrastinator even exist? I think it’s merely a term made to make procrastinators feel more anxious about putting off work until the very last second.

However, if I were to describe what presumably a non-procrastinator is, it would be a person who would make a schedule and stick to it. Someone organized and rational enough to start their tasks early on. We have all tried to be that person at one point or another in our lives, one day we decide that we have had enough of missed deadlines and stressful, guilt-filled “free time” and make a schedule to complete work on time, sleep well and organize our day. 

But why does it never work? No one wakes up thinking “it’s a beautiful day to waste my time doing absolutely nothing so I can stress about it later”. What experts, authors, researchers, and activists might say is to “just do it”, just wake up at 5 am for no reason whatsoever, use schedules, read a book, go out for a run, and might as well win an Olympic medal.

Trying to get to know more about the solutions to procrastination, I once attended a workshop about “Time Management” by Katy Smithy Founder and Chief Marketing Officer at Smallwave Marketing. She explained to us that the best thing to do is “eat the frog first thing in the morning” which is first of all animal cruelty but most importantly, what chronic procrastinators fail to do the most. When prioritizing and setting up a schedule, we’re well aware that we should start with number 1 but for some reason, number 55 is calling out our name. We end up doing the somewhat less important tasks and shuffling the schedule over and over until it’s 23:59 on a Sunday and the project due to 00:00 is not even close to finished. So, while we’re well aware of procrastination and its consequences, why do we do it?

Inside the mind of a procrastinator

Most of the time it’s our anxiety holding us back from completing important tasks. It might be a lack of self-confidence or a case of impostor syndrome (a psychological pattern in which an individual constantly doubts their skills and accomplishments). It could also be disorganization and cognitive distortion (overestimating the time we have), perfectionism (wouldn’t we all like to think it’s the cause), fear of the future and/or failure, failure to see the near result, or most importantly the feeling of lack of control i.e. Nadine wanted to learn Latin (for some reason). Her Latin teacher gave her mandatory homework for next week. Since now she HAS to do it, Nadine doesn’t feel like doing it anymore. If we see the tasks as mandatory instead of a fun activity, all motivation suddenly seems to go away.

Some procrastinators like to think they work better under stressful situations and tight deadlines. In some cases, it might turn out to be true, but in others, it’s a coping mechanism. Even though all these characteristics are common for all procrastinators, we fall into sub-categories of procrastination.


The overbooker and the Revenge Bedtime procrastinator:

You might be thinking, why these two types? You might also be dosing off at this point thinking why am I reading an article about procrastination while procrastinating on doing my 15 tasks due for tomorrow.

I think these two types are the most common but at the same time, the least talked about.

The overbooker thinks they’re always busy and don’t have time for anything else. But if they were to summarize what they did all day long, it wouldn’t be as much as they anticipated. It’s mainly due to poor time management and easily getting distracted.

John Perry the author of “The Art of Procrastination: A Guide to Effective Dawdling, Lollygagging and Postponing” further explains: The key idea is that procrastinating does not mean doing absolutely nothing. Procrastinators seldom do absolutely nothing; they do marginally useful things, like gardening or sharpening pencils, or making a diagram of how they will reorganize their files when they get around to it.

Why does the procrastinator do these things? Because they are a way of not doing something more important. If all the procrastinator had left to do was to sharpen some pencils, no force on earth could get him to do it.” I must admit I still haven’t read his book, but I’m sure I’ll get to it when I finish writing my 15th revised schedule this week.

As for the Revenge Bedtime procrastination, it’s the phenomenon of delaying going to bed to often mindlessly scroll on your phone for hours. When everything is out of one’s control, “rebelling” against their sleep schedule might seem like the only thing under their control. It’s a very common issue especially for students due to long study hours and it results in disturbing their biological clock (Biological clocks are organisms’ natural timing devices, regulating the cycle of circadian rhythms) as well as low concentration, bad memory…

How do I save myself from the guilt trip of procrastination and get the job done?

You need to find what works the best for you. Some vouch for the Pomodoro technique (A cycle of 25-minutes of work and 5 minutes of rest) others might prefer the previously mentioned Eat the Frog technique, the glass jar technique, or the 80/20 Rule.

The Glass Jar: Rocks, Pebbles, Sand:

This technique focuses mainly on prioritization. The Rocks are the most important tasks, the Pebbles with medium priority and the Sand represents the least important tasks. If you fill up the jar with sand and pebbles, there wouldn’t be any space left for the Rocks. Once you start with the Rocks, everything can fit.

The 80/20 Rule: 

It means that 80% of the results are caused by 20% of your efforts. When applied to time management, one needs to recognize the 20% and focus on them to optimize their work.

Finally, give yourself prior deadlines to the ones set so even if you’re late to your deadlines, you still have time. I think merely asking yourself why you do it and trying to understand the root of the problem is a good way to start. Once you learn how to take advantage of your procrastination, you can only go up from there.You never know, you might even end up writing an article about it.

Share your thoughts

Continue Reading
Click to comment

Leave a Reply

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

À vos plumes

مريض ثنائي القطب مخير و ليس مسير






في رحلة البحث عن الإنتماء، يتوه الإنسان وسط صراع لا يتحكم به. يختار البعض أن يكونوا محمود درويش حين قال:« أنزلني هنا، أنا مثلهم لا شيء يعجبني لكني تعبت من السفر » أما آخرون فيختارون أن يصرخوا بأعلى أصواتهم: « نريد ما بعد المحطة ».ر

حنين، تُصارع كل شيء حولها إلا حقيقة إسمها الذي لا يرمز لشيء سواها .حنين تعاني من مرض ثنائي القطب، تستيقظ كل صباح لتقرّر عدم الإستيقاظ, تعيش صراعا داخليا، بين الأمل والإستسلام ، الرّغبة واللاّمبالاة، التّمسّك والتّخلي .لكن حنين لا تحاول أبدا. حنين رمز للتفريط .تَخلّى عنها حبيبها بعد سنوات من الحب الباردة .ؤ

ؤ« تخليت عنك كما تخليتي عن نفسك  » هكذا برّر آدم حبيبها خيانته لها .لم تنسى حنين هذه الكلمات أبدا ولم تتوقف عن الحنين إليها وإليه .حبيبها لم يستوعب الجانب المظلم من مرضها : ثنائي القطب يجعلك تمضي أياما دون أن تحرك إصبع قدمك حتى .ؤ

أمل…، تحاول بصعوبة التخلي عن جانب الاستسلام في حياتها وتعوضه بالأمل لتكون كحنين إسم على مسمّى .أمل، تعاني هي الأخرى من مرض ثنائي القطب .تستيقظ كل صباح بطاقة ضخمة لا يستوعبها العالم من حولها .يقول عنها الجميع أنها تتحرك بسرعة ضبابية وتقول أمل أنها لا تتحكم في نشاطها .أمل تعيش صراعا داخليا بين قفزة إلى الأمام كما يأمر جسدها أو خطوة إلى الوراء كما يأمر المجتمع، لا تكف عن المحاولة ولا تمنح نفسها التأملالذي يطلبه كل إنسان ليجدد طاقته .أمل رمز للإفراط . تعاني من ذكريات صراخ والدها منذ كانت طفلة، تعاني من ظلم الآباء وتحكمهم المفرط .ر

تعرضت لمحاولة إغتصاب مرتين. ما زالت تتذكر ملمس يداه المتّسختان على مناطق حميمية من جسدها الرقيق . تنتظر أمل اليوم خروج أختها التي تعاني من مرض نادر من المستشفى وتفنى شوقا إلى والدتها العظيمة التي ترافق أختها في مرضها منذ 5 أشهر .لا تعود إلى الوراء أبدا، تستمر بالصّعود إلى أن تتعثر فتسقط، لا تنظر إلى الأرض ولا إلى جروحها، تنهض مسرعة وتعيد الركض نحو القمة فلا تتمكن منها أبدا. أمل وحنين، الإفراط والتفريط، الحركة والركود، القمة فالقمة.ؤ

ل-لم يكن الاكتئاب أبدا ذلك البكاء الطويل آناء الليل ولا تلك الأيام المتتالية التي أمضيتها في الغرفة منعزلة … لم يكن الاكتئاب أبدا حين أحسست بالوحدة طويلا ولا حين انعزلت عن وسائل التواصل الاجتماعي لفترة … لقد كان ذلك مجرد حزن، مجرد تقلبات وقليلا من الألم …لقد كان ذلك بداية الطريق … بداية الطريق نحو الاكتئاب الحقيقي.ر

ب-في المرات التي كانت تهزمني فيها الحياة وتدهس مشاعري كنت أخرج من الهزيمة معلنة انتصاري بالقوة التي تنضاف إلى بعد كل خسارة .في المرات التي نمت فيها معانقة ذكرياتي المؤلمة، كنت أستيقظ من الغد محملة ببرود يسكت ظمأ نيران الشوق ويخرسها .في كل مرة أخسر فيها معركة ، وجدتني أفوز بالأفضل، كل تلك المعارك خلقت في قوة أواجه بها المشاعر التي تحاول السيطرة على الإنسان .تخونني هذه القوة أحيانا لكنها لا تتخلى عني.ب

ر-اليوم حين جلست لبرهة، لدقيقة واحدة مع نفسي من بين آلاف الساعات التي أمضيتها وحيدة، أدركت أني أعاني حالة اكتئاب حقيقية … إنه الاكتئاب الذي يجعلك تفقد الشغف رغم أحلامك التي لا تنتهي ، يجعلك تشعر بالفراغ رغم امتلاء حياتك، إنه الاكتئاب الذي يجعلك هادئا رغم الفوضى في داخلك، يغلق لك فمك رغم الصراخ الذي تود إخراجه ويقطع لك أناملك رغم الخواطر التي تود كتابتها ويجعلك لا ترى سوى أبيضا وأسودا وضبابا رغم اتضاح الصورة في عقلك. إنه الاكتئاب الذي يجعلك تبكي بلا دموع « صباحا مساءا ويوم الاحد » ويسمح لك بقضاء يومك كأنك شخص عادي خالي من الاضطرابات. جسدي لم يعد قادرا على تحملي ، لأن قدماي ما عادتا تحملاني دون تذمر و صدري ما عاد يجيد التنفس دون مضايقات و لأن غرفتي تشداد ضيقا كما يضيق التابوت على صاحبه ، أقر أنه ليس مجرد حزن لأن لا شيء يعجبني لا شيء قادر على إخراجي من هذا الضيق ، أقر أنه ليس مجرد حزن لأنه لا يبكيني فقدان أحدهم أو نفسي و لا تبكيني وحدتي و لا يبكيني أبي ولا موت الحياة في نفسي و يبكيني انتهاء علبة السجائر فأنا هنا أقر أنه ليس مجرد حزن … حين أهرب من الجميع لكي أنتهي في النهاية إلى الهروب من نفسي أقر جيدا أنه ليس مجرد حزن, حين تمنحك الحياة أصدقاء أصدق من الحياة ذاتها وتفضل الهروب منهم أقر جيدا أنه ليس مجرد حزن.ر

ر-لم أشعر أبدا أني غريبة، كنت أسير بهدوء بينما كان الجميع يراني أركض. كنت أقفز قفزة صغيرة لينظر إلىّ جميعهم ويحكمون أن الطيران عاليا جنون. لم أكن أشعر أني مريضة،بكنت أشعر أنهم لا يرون نكهة في الحياة لكنهم جميعا أصدروا حكمهم وقرروا نفيي بتهمةالجنون والحركة المفرطة.ر

ر-كنت أقضي معه الليل وفي الصباح حين كان كل منا ينشغل بعمله كنت أمضي ساعات في دراسة شخصيته إلى أن تعرفت على آدم المنحرف النرجسي. واحد من أخطر الشخوص التي قد تعترض طريقك ، والوحيد القادر على أن يحب بكل تلك القوة لا لشيء سوى لأنه لا يستطيع العيش بدوني وليس لأجل الحب بل من أجل الأنس. يؤسفني أن الحب الأول في حياتي كان زائفا وأني سمحت له بالتوغل فيّ. ففي النهاية :لا أنا كنت ملاكا ولا هو كان شيطانا نحن مجرد بشر.ب

أجري مهرولة متفادية كل العقبات لأصل إلى البحر وأحدثه طويلا عن اللامبالاة التي أصابتني وفقدان الشغف الذي يميتني واضطراب الاحاسيس والمشاعر في نفسي ، وقبل أن أغادر أستنتج كذلك أن البحر مخيف وظالم. لا أحد قادر على تحمل هاذين الهدوء و الضوضاء معا، لأن لا أحد سيغفر لك غيابك الطويل و عودتك الساعة الثالثة فجرا حاملا معك أطنانا من الحزن, لا أحد سيعانقك طويلا و يسمح لك بالانهيار دون أن يشعر بالملل لأن لا أحد يرى تلك الروح المرحة الصغيرة التي أغرقتها الاحزان ولا أدري إن كان من الممكن أن تعود على قيد الحياة، فالغريق لن يتنفس مجددا وحده من لا يحمل تجاهك مشاعر هو القادر على تقبيلك ليلة كاملة دون ضجر وتزييف اهتمامه بضع ساعات حتى تتخلص أنت من أحزانك عبر تلك القبل ويتخلص هو من شهوته لليلة. لا أدري كم يستطيع الإنسان أن يبقى صامدا دون طعام ودون فرح ودون طمأنينة ودون حياة, لأني صمدت كثيرا … حتى أمي باتت تقر أنه ليس مجرد حزن حين أصبحت عدوّة للطعام…ر

ؤ-أتفادى ذلك اليوم الذي تلوّثتُ فيه ولم أستطع التخلص من وسخ يداه بعدها، أتفاداه ولكن لا أنسى تفاصيله، لا أنسى نظراته المستفزة المرعبة، لا أنسى وحشيته المخيفة، وجدت نفسي أطرد غبار الذنب عن أبي وأدندن له أغنية الهدوء حتى لا ينفجر فوقنا. وجدت نفسي أحترق و انا أتقبل كل الخيبات إلا الحنين إلى أمي, أبقى دون أمي التي تدافع بشراسة عن حياة أختي في مستشفى يبعد ساعة عن منزلنا. أب غريب وعائلة دون أم .أتوق شوقا إلى حضورها وسط المنزل ، أتوه دونها … تعانقني الوحدة وهذه المرة لم أكن أنا من اخترتها .لا أحد يعوضغياب أمي. من أنا في غيابها؟ طفلة لا تتجاوز الخمس سنوات.. كأنها النور الذي يضيء الطريق … لا أرى بدونها شيئا ولا أفقه من الأمور صغيرها. أريد أمي وأريد أن أكون طبيعية.ر

ثنائي القطب مرض يحمل في خفاياه نوعين من الطبع .يقضي مريضه أياما من الركود، لا يقدر فيها على الحراك، أحيانا يود أن يرى الشمس يتردد إلى أن يمر إلى الفترة الثانية .في الأيام الموالية يتحول كل ذلك الحزن إلى فرح يصفه الآخرون بالمبالغ فيه, لا يتحكم به المريض .مريض ثنائي القطب يعاني من هاذين الطبعين المتناقضين. لا يفهم نفسه ولا يفهمه أحد. قد تكون العائلة عدو المريض وقد يكون الحب أو الأصدقاء .قد يكونوا أعداء أنفسهم وقد تكون المجتمعات عدوهم الأول .يمكن أن ننظر جميعا إلى نفس الشيء الموضوع على الطاولة لكن كلٌّ يراه من زاويته. لا تغير نظرتك للشيء، حاول فقط أن تراه من منظور الآخرين.ر

Share your thoughts

Continue Reading

Made with ❤ at INSAT - Copyrights © 2019, Insat Press