Connect with us

À vos plumes

« The Barnes Mystery »





On the 22nd of October 2010, workmen excavating the concrete in the place between the former Mayfield Cottages and the” Hole in the Wall “pub, came across a human skull. Carbon dating carried out at the University of Edinburgh dated the skull to between 1650 and 1880.  Identification through DNA was impossible but the skull did showcase fracture marks consistent with those of being thrown down the stairs. In addition to that, tests have shown low collagen levels consistent with being boiled.  This discovery was a huge outbreak because 131 years later the’ Barnes mystery’ was finally solved.

You might be wondering what ‘the Barnes Mystery’ is. Well, it’s the dubbing the press chose for the murder of Julia Martha Thomas. The atrocity of the crime made this case amass wide media coverage and it was labeled one of the most notorious crimes in the Victorian period in the United Kingdom.

 This case takes us back to the Victorian era, exactly to 1879. Back then, everyone was obsessed with wealth and status and July Thomas was no exception. In fact, she was a middle-class widow but she has never been gratified with that fact. She wanted to climb the social ladder. That’s why she lathered herself in expensive dresses and jewelry to give the impression of prosperity.

July Thomas was a widow, in her mid-fifties, who lived alone in her 2 Mayfield Cottages. She didn’t really need a housekeeper but she was hoping that by employing one she would have a higher social status. Having inherited her late husband’s wealth, she most definitely had the resources to do as she pleased.

A friend of Mrs. Thomas, whose maid was on sick leave, hired a temporary housekeeper named Kate to fill in to cover the shortage of staff at her property. Once her tasks were cleared, she recommended this housekeeper to Mrs. Thomas and that’s how the latter ended up hiring Kate as her maid.

Kate Webster, born Catherine Lawler in 1849 in Enniscorthy, spent her childhood in the rural areas of Ireland. From an early age, she had a tainted reputation of being a thief and a troublemaker. As she grew up, she found herself living in a poverty-stricken area, with no hope of finding employment. That’s why she moved to England to find a job. However, finding a job wasn’t an easy task so, she reverted back to her old habits and began stealing once again. Ultimately she was caught and she was in and out of prison for theft and larceny.

Mrs. Thomas didn’t know that Catherine was a repeated offender and an ex-convict, even with that, her relationship with Catherine was bad from the get-go and it deteriorated even further as time went on. On one hand, Mrs. Thomas wasn’t the easiest person to work for. She was very critical and obsessed with cleanliness. She would go around inspecting Catherine’s work and point out what she left out or the chores she didn’t complete thoroughly, which left Catherine feeling distasteful. On the other hand, Catherine was extremely temperamental and she had an unpredictable behavior which made Mrs. Thomas utterly terrified of her. Catherine also took the habit of frequenting local bars in the night and she would return late and completely drunk.

Mrs. Thomas couldn’t tolerate her behavior any further so she decided to dismiss her after only a month since she took the job. They agreed that her last day of service would be the 28th of February 1879. That day happened to be a Friday and Catherine knew that she couldn’t find another job on the weekend which meant that she would be rendered homeless. She begged her mistress to let her stay for couple more days, at least until the 2nd of March, so she would at least find somewhere else to stay. On the 2nd of March, which happened to be Sunday, Mrs. Thomas had the habit of going to the church. Catherine was supposed to assist her in getting ready. Then she was expected to pack her belongings and evacuate the premises but she went to the pub instead. Later on, she came back drunk in broad daylight.  Mrs. Thomas was not happy with that and a heated argument broke between the two.

To cool off, Mrs. Thomas left to join the service at the church. Witnesses who saw her there later reported that she came late and that she seemed unsettled and agitated.

When she went back to the cottage, they fought once again. Catherine was blinded by anger. In a fit of rage, she pushed Mrs. Thomas down the stairs. Anxious that her mistress would start screaming, thus alerting the neighbors of the incident that just occurred, Catherine ran down the stairs and strangled Mrs. Thomas until she passed away.

Catherine panicked at first. She didn’t want to go back to prison so she thought of a scheme that would allow her to walk unscathed from this. Mrs. Thomas was known to go away at times and she wouldn’t usually keep in touch with her family and friends when she does. So Catherine planned to keep a facade; she would keep pretending to be Mrs. Thomas’ housekeeper and if anyone grew suspicious of her mistress’s absence she would tell them that Mrs. Thomas was away on one of her trips.

In the meantime, Catherine cut up Mrs. Thomas body parts. She wanted to disfigure the body to the point where it couldn’t be identified if ever found. She proceeded to mutilate the body and disembowel it. Later, she burned some of the body parts and put the rest in a copper pot filled with water to boil them. Once it started to boil, the fat started to separate from the flesh. Catherine, then, separated the fat from the water and put it into jars. As for the body parts, she wrapped them in brown paper.

As of that day, Catherine started going around selling the jars to her neighbors claiming it was pork fat. Every time she got out of the house to run some errands, she would take some of the body parts and she would dispose of them in the Thames River except the head. She buried it in the barns of the pub she used to frequent.

She was also running low on money so she decided to impersonate Mrs. Thomas in order to sell her belongings. She would wear her mistress’s dresses and jewelry and visit tradesmen and brokers trying to sell Mrs. Thomas’s belongings and furniture.

In the meantime, some of the body parts have washed up and upon verification, it was disclosed that they belonged to the same person. Neighbors have also grown suspicious of Catherine’s eerie behavior and of the fact that they haven’t seen Mrs. Thomas in a while. That’s why they reported her to the police. The Police found an ax in the cottage and they found the copper pot that was still covered in fat.  They also found shards of human bones scattered around the house. They have asked around as well and noted people’s wariness of Catherine’s leery conduct.

Catherine fled to Ireland when she knew the police were onto her, but they tracked her down and she was arrested on the 28th of March. At her arrest, she was found wearing Mrs. Thomas’s clothes and she was then brought back to London to be tried for murder.

Catherine pleaded not guilty. Her defense argued that the evidence against her was substantial. They backed up their claims with the fact that Mrs. Thomas’ head hasn’t been found which meant that the body parts couldn’t be confirmed to be those of Mrs. Thomas.

The Trial lasted 6 days and Catherine was found guilty and sentenced to be hanged. Catherine tried to appeal her sentence by pleading pregnant. However, after being examined, it was revealed that her claims were false, so they proceeded with her original sentencing.

On the eve of her execution, she confessed and gave away all the details about how things have escalated on that eventful day.

Catherine Webster was hanged on the 28th of July, 1879.

The head wasn’t found back then. It was presumed that maybe it was thrown in the Thames River as well and that it was drifted away by the currents.

The case has garnered so much attention from the public and media. It seemed unfathomable for them that a woman was capable of committing such a heinous crime. The crown prince of Sweden, himself, attended the trial and Madame Tussauds started producing a waxwork of Catherine to be displayed in the chambers of horrors before even the trial has taken place.

Written by: Sarra Barnoussi and Razki Wassim.

Share your thoughts

Continue Reading
Click to comment

Leave a Reply

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

À vos plumes

مريض ثنائي القطب مخير و ليس مسير






في رحلة البحث عن الإنتماء، يتوه الإنسان وسط صراع لا يتحكم به. يختار البعض أن يكونوا محمود درويش حين قال:« أنزلني هنا، أنا مثلهم لا شيء يعجبني لكني تعبت من السفر » أما آخرون فيختارون أن يصرخوا بأعلى أصواتهم: « نريد ما بعد المحطة ».ر

حنين، تُصارع كل شيء حولها إلا حقيقة إسمها الذي لا يرمز لشيء سواها .حنين تعاني من مرض ثنائي القطب، تستيقظ كل صباح لتقرّر عدم الإستيقاظ, تعيش صراعا داخليا، بين الأمل والإستسلام ، الرّغبة واللاّمبالاة، التّمسّك والتّخلي .لكن حنين لا تحاول أبدا. حنين رمز للتفريط .تَخلّى عنها حبيبها بعد سنوات من الحب الباردة .ؤ

ؤ« تخليت عنك كما تخليتي عن نفسك  » هكذا برّر آدم حبيبها خيانته لها .لم تنسى حنين هذه الكلمات أبدا ولم تتوقف عن الحنين إليها وإليه .حبيبها لم يستوعب الجانب المظلم من مرضها : ثنائي القطب يجعلك تمضي أياما دون أن تحرك إصبع قدمك حتى .ؤ

أمل…، تحاول بصعوبة التخلي عن جانب الاستسلام في حياتها وتعوضه بالأمل لتكون كحنين إسم على مسمّى .أمل، تعاني هي الأخرى من مرض ثنائي القطب .تستيقظ كل صباح بطاقة ضخمة لا يستوعبها العالم من حولها .يقول عنها الجميع أنها تتحرك بسرعة ضبابية وتقول أمل أنها لا تتحكم في نشاطها .أمل تعيش صراعا داخليا بين قفزة إلى الأمام كما يأمر جسدها أو خطوة إلى الوراء كما يأمر المجتمع، لا تكف عن المحاولة ولا تمنح نفسها التأملالذي يطلبه كل إنسان ليجدد طاقته .أمل رمز للإفراط . تعاني من ذكريات صراخ والدها منذ كانت طفلة، تعاني من ظلم الآباء وتحكمهم المفرط .ر

تعرضت لمحاولة إغتصاب مرتين. ما زالت تتذكر ملمس يداه المتّسختان على مناطق حميمية من جسدها الرقيق . تنتظر أمل اليوم خروج أختها التي تعاني من مرض نادر من المستشفى وتفنى شوقا إلى والدتها العظيمة التي ترافق أختها في مرضها منذ 5 أشهر .لا تعود إلى الوراء أبدا، تستمر بالصّعود إلى أن تتعثر فتسقط، لا تنظر إلى الأرض ولا إلى جروحها، تنهض مسرعة وتعيد الركض نحو القمة فلا تتمكن منها أبدا. أمل وحنين، الإفراط والتفريط، الحركة والركود، القمة فالقمة.ؤ

ل-لم يكن الاكتئاب أبدا ذلك البكاء الطويل آناء الليل ولا تلك الأيام المتتالية التي أمضيتها في الغرفة منعزلة … لم يكن الاكتئاب أبدا حين أحسست بالوحدة طويلا ولا حين انعزلت عن وسائل التواصل الاجتماعي لفترة … لقد كان ذلك مجرد حزن، مجرد تقلبات وقليلا من الألم …لقد كان ذلك بداية الطريق … بداية الطريق نحو الاكتئاب الحقيقي.ر

ب-في المرات التي كانت تهزمني فيها الحياة وتدهس مشاعري كنت أخرج من الهزيمة معلنة انتصاري بالقوة التي تنضاف إلى بعد كل خسارة .في المرات التي نمت فيها معانقة ذكرياتي المؤلمة، كنت أستيقظ من الغد محملة ببرود يسكت ظمأ نيران الشوق ويخرسها .في كل مرة أخسر فيها معركة ، وجدتني أفوز بالأفضل، كل تلك المعارك خلقت في قوة أواجه بها المشاعر التي تحاول السيطرة على الإنسان .تخونني هذه القوة أحيانا لكنها لا تتخلى عني.ب

ر-اليوم حين جلست لبرهة، لدقيقة واحدة مع نفسي من بين آلاف الساعات التي أمضيتها وحيدة، أدركت أني أعاني حالة اكتئاب حقيقية … إنه الاكتئاب الذي يجعلك تفقد الشغف رغم أحلامك التي لا تنتهي ، يجعلك تشعر بالفراغ رغم امتلاء حياتك، إنه الاكتئاب الذي يجعلك هادئا رغم الفوضى في داخلك، يغلق لك فمك رغم الصراخ الذي تود إخراجه ويقطع لك أناملك رغم الخواطر التي تود كتابتها ويجعلك لا ترى سوى أبيضا وأسودا وضبابا رغم اتضاح الصورة في عقلك. إنه الاكتئاب الذي يجعلك تبكي بلا دموع « صباحا مساءا ويوم الاحد » ويسمح لك بقضاء يومك كأنك شخص عادي خالي من الاضطرابات. جسدي لم يعد قادرا على تحملي ، لأن قدماي ما عادتا تحملاني دون تذمر و صدري ما عاد يجيد التنفس دون مضايقات و لأن غرفتي تشداد ضيقا كما يضيق التابوت على صاحبه ، أقر أنه ليس مجرد حزن لأن لا شيء يعجبني لا شيء قادر على إخراجي من هذا الضيق ، أقر أنه ليس مجرد حزن لأنه لا يبكيني فقدان أحدهم أو نفسي و لا تبكيني وحدتي و لا يبكيني أبي ولا موت الحياة في نفسي و يبكيني انتهاء علبة السجائر فأنا هنا أقر أنه ليس مجرد حزن … حين أهرب من الجميع لكي أنتهي في النهاية إلى الهروب من نفسي أقر جيدا أنه ليس مجرد حزن, حين تمنحك الحياة أصدقاء أصدق من الحياة ذاتها وتفضل الهروب منهم أقر جيدا أنه ليس مجرد حزن.ر

ر-لم أشعر أبدا أني غريبة، كنت أسير بهدوء بينما كان الجميع يراني أركض. كنت أقفز قفزة صغيرة لينظر إلىّ جميعهم ويحكمون أن الطيران عاليا جنون. لم أكن أشعر أني مريضة،بكنت أشعر أنهم لا يرون نكهة في الحياة لكنهم جميعا أصدروا حكمهم وقرروا نفيي بتهمةالجنون والحركة المفرطة.ر

ر-كنت أقضي معه الليل وفي الصباح حين كان كل منا ينشغل بعمله كنت أمضي ساعات في دراسة شخصيته إلى أن تعرفت على آدم المنحرف النرجسي. واحد من أخطر الشخوص التي قد تعترض طريقك ، والوحيد القادر على أن يحب بكل تلك القوة لا لشيء سوى لأنه لا يستطيع العيش بدوني وليس لأجل الحب بل من أجل الأنس. يؤسفني أن الحب الأول في حياتي كان زائفا وأني سمحت له بالتوغل فيّ. ففي النهاية :لا أنا كنت ملاكا ولا هو كان شيطانا نحن مجرد بشر.ب

أجري مهرولة متفادية كل العقبات لأصل إلى البحر وأحدثه طويلا عن اللامبالاة التي أصابتني وفقدان الشغف الذي يميتني واضطراب الاحاسيس والمشاعر في نفسي ، وقبل أن أغادر أستنتج كذلك أن البحر مخيف وظالم. لا أحد قادر على تحمل هاذين الهدوء و الضوضاء معا، لأن لا أحد سيغفر لك غيابك الطويل و عودتك الساعة الثالثة فجرا حاملا معك أطنانا من الحزن, لا أحد سيعانقك طويلا و يسمح لك بالانهيار دون أن يشعر بالملل لأن لا أحد يرى تلك الروح المرحة الصغيرة التي أغرقتها الاحزان ولا أدري إن كان من الممكن أن تعود على قيد الحياة، فالغريق لن يتنفس مجددا وحده من لا يحمل تجاهك مشاعر هو القادر على تقبيلك ليلة كاملة دون ضجر وتزييف اهتمامه بضع ساعات حتى تتخلص أنت من أحزانك عبر تلك القبل ويتخلص هو من شهوته لليلة. لا أدري كم يستطيع الإنسان أن يبقى صامدا دون طعام ودون فرح ودون طمأنينة ودون حياة, لأني صمدت كثيرا … حتى أمي باتت تقر أنه ليس مجرد حزن حين أصبحت عدوّة للطعام…ر

ؤ-أتفادى ذلك اليوم الذي تلوّثتُ فيه ولم أستطع التخلص من وسخ يداه بعدها، أتفاداه ولكن لا أنسى تفاصيله، لا أنسى نظراته المستفزة المرعبة، لا أنسى وحشيته المخيفة، وجدت نفسي أطرد غبار الذنب عن أبي وأدندن له أغنية الهدوء حتى لا ينفجر فوقنا. وجدت نفسي أحترق و انا أتقبل كل الخيبات إلا الحنين إلى أمي, أبقى دون أمي التي تدافع بشراسة عن حياة أختي في مستشفى يبعد ساعة عن منزلنا. أب غريب وعائلة دون أم .أتوق شوقا إلى حضورها وسط المنزل ، أتوه دونها … تعانقني الوحدة وهذه المرة لم أكن أنا من اخترتها .لا أحد يعوضغياب أمي. من أنا في غيابها؟ طفلة لا تتجاوز الخمس سنوات.. كأنها النور الذي يضيء الطريق … لا أرى بدونها شيئا ولا أفقه من الأمور صغيرها. أريد أمي وأريد أن أكون طبيعية.ر

ثنائي القطب مرض يحمل في خفاياه نوعين من الطبع .يقضي مريضه أياما من الركود، لا يقدر فيها على الحراك، أحيانا يود أن يرى الشمس يتردد إلى أن يمر إلى الفترة الثانية .في الأيام الموالية يتحول كل ذلك الحزن إلى فرح يصفه الآخرون بالمبالغ فيه, لا يتحكم به المريض .مريض ثنائي القطب يعاني من هاذين الطبعين المتناقضين. لا يفهم نفسه ولا يفهمه أحد. قد تكون العائلة عدو المريض وقد يكون الحب أو الأصدقاء .قد يكونوا أعداء أنفسهم وقد تكون المجتمعات عدوهم الأول .يمكن أن ننظر جميعا إلى نفس الشيء الموضوع على الطاولة لكن كلٌّ يراه من زاويته. لا تغير نظرتك للشيء، حاول فقط أن تراه من منظور الآخرين.ر

Share your thoughts

Continue Reading

Made with ❤ at INSAT - Copyrights © 2019, Insat Press