Connect with us

À vos plumes

Twisted Minds: “The Chessboard Killer”





In 2007, chess was linked to a very graphic and heinous topic. It was when the world was introduced to Alexander Pichushkin also known as the chessboard killer or the Bitsa Maniac.

Bitsa Park is one of the largest natural parks in Moscow, and it covers an area of 18 square kilometers. It was a place where people frequently took strolls and played chess. But it hid a grizzly secret. It was the operating grounds of a bestial serial killer who was dubbed as ‘The Bitsa Maniac’.

However, when he was caught, a shocking discovery was made and a new dubbing was attributed to this ruthless killer. They found that the latter kept a chessboard and filled each square with a victim log. That’s how he kept count of his murder victims. Just prior to his arrest, he had already filled 61 squares out of the 64 squares of the chessboard.

Alexander Pichushkin was born on April 9th, 1974. He grew up in Moscow with his mom, his stepfather, and his half-sister in a two-bedroom apartment, a six-minute walk away from the north end of Bitsa Park. He had a regular childhood. It was said that he had been a sociable child until an unfortunate accident took place. At age 4, he fell backward off the swing, which hit him hard square in the head when it swung back. He wasn’t taken to a hospital, nor was he professionally checked for any injuries. At such a young age, the skull, still not fully developed, cannot provide full protection for the brain. 

That’s why the experts speculated that his frontal cortex could’ve been damaged at that incident. Such damage can cause poor impulse control and aggressive tendencies. It was the turning point in Alexander’s life; he became so angry and aggressive. Alexander wasn’t doing well in school. He was a victim of daily taunting and unremitting bullying. He didn’t have friends. He was a lonely bird, straying from the flock. 

He transferred to a school in the hopes of finding a better environment, and he moved in with his granddad. His grandpa took him in and tried to provide for him all the unmitigated care and love he needed. He kept encouraging him to do extracurricular activities, and that’s when chess came into the picture. He would take Alex to Bitsa Park and teach him how to play chess. Alex caught on quickly and became excellent at it. He found chess a gateway to release his built-up aggression and anger.

Alex’s world crumbled when he experienced his first-ever loss. His grandpa passed away when he was 15. He had to move back with his mom, thus going back to his old school where he previously struggled with bullying. To cope with his grief and underlying sadness, he started to drown his anger in vodka. Although he kept on playing chess, he only played when he was drunk. He thought he was good at chess only when he was intoxicated. 

His aggressiveness was obtrusive; he would record himself threatening children at the park, save the tapes and watch them later to relish over the feelings of dominance and power he felt at those moments. When that no longer satisfied him, he decided to up his game, and the twisted idea of killing someone settled inside his head.

When he reached the age of 18, he confided in a friend named Michael that he was planning to murder someone. His friend tagged alongside Alex in his search for his first potential victim. But throughout this hunt for prey, Michael wasn’t taking Alexander seriously, which infuriated the latter, so he decided to kill Michael. He pushed him down and then bashed his head against the concrete. He later described the feeling of this murder by saying:” Your first murder is like your first love. You will never forget it.”

The investigation into Michael’s death went cold, and no one has ever suspected Alex. He committed his second crime in the same year. But the case was ruled as a suicide. Alexander, then, went on a prolonged hiatus for 9 years. In 2001, he decided to bring his hiatus to an end. In the span of 8 weeks, he proceeded to murder 10 people. He would tell the person he was playing chess with that he lost his dog, and then he would ask them to go make a tribute at his dog’s grave. After luring them to a secluded place, he would kill them and dispose of the body in the sewers at the park. In the following months, there were 5 more victims who fell prey to his tactics.

Once, he lured a woman named Maria into the park. After attacking her and throwing her in the sewers, he left thinking he had just disposed of another victim, but what he didn’t know was that Maria wasn’t dead. She slowly gathered her energy and managed to climb out. She went to the hospital and spoke to the police. But the police told her not to push it and that they didn’t want to do the extra work. They asked her to retract her statement, and they would turn a blind eye towards the fact that she was an illegal immigrant. So she kept quiet.

There was also another survivor, a 13-year-old boy who headed straight to police after escaping from the grasps of Alexander, but they sent him back pretending he reeked of alcohol. A week later, the boy met Alexander in the Metro station. Terrified, he headed to some police officers and told them about the aggression, but they brushed him off and sent him home.

By mid-2005, the victim count was up to 40 people. Alexander stopped disposing of the bodies and began leaving them out in the open. “The fact that the victims disappeared has no longer been able to satisfy me. I needed more emotions” The Bitsa Maniac later stated. By Christmas of 2005, police discovered 7 mutilated bodies with severe injuries to the head and a vodka bottle stuck to their skulls. It was only then that the investigation was taken seriously, especially that one of the victims was a police officer himself.

On June 13, 2006, Alexander took his coworker, a woman named Marina, to the park for a picnic. Marina left a note at home saying she was at the park with a coworker named Alexander and left his phone number. When they were at the park, she told him about that. He contemplated a lot whether he should kill her or not. But despite his internal conflicts, he made Marina his final victim.

When her body was discovered, police found a metro ticket in her pocket. After checking the CCTV at the metro station, they saw Marina and Alexander heading towards the park together. Further investigation led police to the discovery of the note left in her apartment. Two days later, an arrest warrant was issued and Alexander Pichushkin was brought into custody.

Alex confessed everything willingly, “The Bitsa Maniac; it’s me.” He then added: “I committed 61 murders. 60 of them are in Bitsa Park. For 14 years, I did what I wanted. I was almost God” Alexander said he was purposefully being sloppy in order to get caught and for him to get credit for his works. He bragged about the murders and found immense pleasure in reenacting the crimes. “For me, life without murder is like life without food for you. I felt like the father of all these people since it was me who opened the door for them to another world, “he said. “ In all cases, I killed for only one reason. I killed in order to live because when you kill, you want to live. «  he also added.

Alexander said he got sexual gratification over it and that “The closer the person is to you, the more pleasant it is to kill them” as he declared. He also blamed the police for not working hard enough and said that he was only caught because he gave himself up. Alexander said his motivation was to beat Andrei Chikatilo’s record. The latter is labeled Russia’s most notorious serial killer with a victim count of 52. 

He wanted to beat this record, thus becoming Russia’s most prolific serial killer himself. That’s why he insisted on being charged with all the murders. Alexander confessed to 63 murders, but he was charged only with 49 because the other murders couldn’t be confirmed. His trial began on the 13th of September 2007, and it lasted 46 days, during which Alex was kept in a glass cage for his own protection. After a three-hour deliberation, the jury came back with a unanimous verdict. 

Alexander Pichushkin was found guilty of 49 counts of murder and 3 attempts of murder. He was sentenced to life in prison. However, he shall spend the first fifteen years mandatorily in solitary confinement.


Written by: Sarra Barnoussi and Razki Wassim.

Share your thoughts

Continue Reading

À vos plumes

مريض ثنائي القطب مخير و ليس مسير






في رحلة البحث عن الإنتماء، يتوه الإنسان وسط صراع لا يتحكم به. يختار البعض أن يكونوا محمود درويش حين قال:« أنزلني هنا، أنا مثلهم لا شيء يعجبني لكني تعبت من السفر » أما آخرون فيختارون أن يصرخوا بأعلى أصواتهم: « نريد ما بعد المحطة ».ر

حنين، تُصارع كل شيء حولها إلا حقيقة إسمها الذي لا يرمز لشيء سواها .حنين تعاني من مرض ثنائي القطب، تستيقظ كل صباح لتقرّر عدم الإستيقاظ, تعيش صراعا داخليا، بين الأمل والإستسلام ، الرّغبة واللاّمبالاة، التّمسّك والتّخلي .لكن حنين لا تحاول أبدا. حنين رمز للتفريط .تَخلّى عنها حبيبها بعد سنوات من الحب الباردة .ؤ

ؤ« تخليت عنك كما تخليتي عن نفسك  » هكذا برّر آدم حبيبها خيانته لها .لم تنسى حنين هذه الكلمات أبدا ولم تتوقف عن الحنين إليها وإليه .حبيبها لم يستوعب الجانب المظلم من مرضها : ثنائي القطب يجعلك تمضي أياما دون أن تحرك إصبع قدمك حتى .ؤ

أمل…، تحاول بصعوبة التخلي عن جانب الاستسلام في حياتها وتعوضه بالأمل لتكون كحنين إسم على مسمّى .أمل، تعاني هي الأخرى من مرض ثنائي القطب .تستيقظ كل صباح بطاقة ضخمة لا يستوعبها العالم من حولها .يقول عنها الجميع أنها تتحرك بسرعة ضبابية وتقول أمل أنها لا تتحكم في نشاطها .أمل تعيش صراعا داخليا بين قفزة إلى الأمام كما يأمر جسدها أو خطوة إلى الوراء كما يأمر المجتمع، لا تكف عن المحاولة ولا تمنح نفسها التأملالذي يطلبه كل إنسان ليجدد طاقته .أمل رمز للإفراط . تعاني من ذكريات صراخ والدها منذ كانت طفلة، تعاني من ظلم الآباء وتحكمهم المفرط .ر

تعرضت لمحاولة إغتصاب مرتين. ما زالت تتذكر ملمس يداه المتّسختان على مناطق حميمية من جسدها الرقيق . تنتظر أمل اليوم خروج أختها التي تعاني من مرض نادر من المستشفى وتفنى شوقا إلى والدتها العظيمة التي ترافق أختها في مرضها منذ 5 أشهر .لا تعود إلى الوراء أبدا، تستمر بالصّعود إلى أن تتعثر فتسقط، لا تنظر إلى الأرض ولا إلى جروحها، تنهض مسرعة وتعيد الركض نحو القمة فلا تتمكن منها أبدا. أمل وحنين، الإفراط والتفريط، الحركة والركود، القمة فالقمة.ؤ

ل-لم يكن الاكتئاب أبدا ذلك البكاء الطويل آناء الليل ولا تلك الأيام المتتالية التي أمضيتها في الغرفة منعزلة … لم يكن الاكتئاب أبدا حين أحسست بالوحدة طويلا ولا حين انعزلت عن وسائل التواصل الاجتماعي لفترة … لقد كان ذلك مجرد حزن، مجرد تقلبات وقليلا من الألم …لقد كان ذلك بداية الطريق … بداية الطريق نحو الاكتئاب الحقيقي.ر

ب-في المرات التي كانت تهزمني فيها الحياة وتدهس مشاعري كنت أخرج من الهزيمة معلنة انتصاري بالقوة التي تنضاف إلى بعد كل خسارة .في المرات التي نمت فيها معانقة ذكرياتي المؤلمة، كنت أستيقظ من الغد محملة ببرود يسكت ظمأ نيران الشوق ويخرسها .في كل مرة أخسر فيها معركة ، وجدتني أفوز بالأفضل، كل تلك المعارك خلقت في قوة أواجه بها المشاعر التي تحاول السيطرة على الإنسان .تخونني هذه القوة أحيانا لكنها لا تتخلى عني.ب

ر-اليوم حين جلست لبرهة، لدقيقة واحدة مع نفسي من بين آلاف الساعات التي أمضيتها وحيدة، أدركت أني أعاني حالة اكتئاب حقيقية … إنه الاكتئاب الذي يجعلك تفقد الشغف رغم أحلامك التي لا تنتهي ، يجعلك تشعر بالفراغ رغم امتلاء حياتك، إنه الاكتئاب الذي يجعلك هادئا رغم الفوضى في داخلك، يغلق لك فمك رغم الصراخ الذي تود إخراجه ويقطع لك أناملك رغم الخواطر التي تود كتابتها ويجعلك لا ترى سوى أبيضا وأسودا وضبابا رغم اتضاح الصورة في عقلك. إنه الاكتئاب الذي يجعلك تبكي بلا دموع « صباحا مساءا ويوم الاحد » ويسمح لك بقضاء يومك كأنك شخص عادي خالي من الاضطرابات. جسدي لم يعد قادرا على تحملي ، لأن قدماي ما عادتا تحملاني دون تذمر و صدري ما عاد يجيد التنفس دون مضايقات و لأن غرفتي تشداد ضيقا كما يضيق التابوت على صاحبه ، أقر أنه ليس مجرد حزن لأن لا شيء يعجبني لا شيء قادر على إخراجي من هذا الضيق ، أقر أنه ليس مجرد حزن لأنه لا يبكيني فقدان أحدهم أو نفسي و لا تبكيني وحدتي و لا يبكيني أبي ولا موت الحياة في نفسي و يبكيني انتهاء علبة السجائر فأنا هنا أقر أنه ليس مجرد حزن … حين أهرب من الجميع لكي أنتهي في النهاية إلى الهروب من نفسي أقر جيدا أنه ليس مجرد حزن, حين تمنحك الحياة أصدقاء أصدق من الحياة ذاتها وتفضل الهروب منهم أقر جيدا أنه ليس مجرد حزن.ر

ر-لم أشعر أبدا أني غريبة، كنت أسير بهدوء بينما كان الجميع يراني أركض. كنت أقفز قفزة صغيرة لينظر إلىّ جميعهم ويحكمون أن الطيران عاليا جنون. لم أكن أشعر أني مريضة،بكنت أشعر أنهم لا يرون نكهة في الحياة لكنهم جميعا أصدروا حكمهم وقرروا نفيي بتهمةالجنون والحركة المفرطة.ر

ر-كنت أقضي معه الليل وفي الصباح حين كان كل منا ينشغل بعمله كنت أمضي ساعات في دراسة شخصيته إلى أن تعرفت على آدم المنحرف النرجسي. واحد من أخطر الشخوص التي قد تعترض طريقك ، والوحيد القادر على أن يحب بكل تلك القوة لا لشيء سوى لأنه لا يستطيع العيش بدوني وليس لأجل الحب بل من أجل الأنس. يؤسفني أن الحب الأول في حياتي كان زائفا وأني سمحت له بالتوغل فيّ. ففي النهاية :لا أنا كنت ملاكا ولا هو كان شيطانا نحن مجرد بشر.ب

أجري مهرولة متفادية كل العقبات لأصل إلى البحر وأحدثه طويلا عن اللامبالاة التي أصابتني وفقدان الشغف الذي يميتني واضطراب الاحاسيس والمشاعر في نفسي ، وقبل أن أغادر أستنتج كذلك أن البحر مخيف وظالم. لا أحد قادر على تحمل هاذين الهدوء و الضوضاء معا، لأن لا أحد سيغفر لك غيابك الطويل و عودتك الساعة الثالثة فجرا حاملا معك أطنانا من الحزن, لا أحد سيعانقك طويلا و يسمح لك بالانهيار دون أن يشعر بالملل لأن لا أحد يرى تلك الروح المرحة الصغيرة التي أغرقتها الاحزان ولا أدري إن كان من الممكن أن تعود على قيد الحياة، فالغريق لن يتنفس مجددا وحده من لا يحمل تجاهك مشاعر هو القادر على تقبيلك ليلة كاملة دون ضجر وتزييف اهتمامه بضع ساعات حتى تتخلص أنت من أحزانك عبر تلك القبل ويتخلص هو من شهوته لليلة. لا أدري كم يستطيع الإنسان أن يبقى صامدا دون طعام ودون فرح ودون طمأنينة ودون حياة, لأني صمدت كثيرا … حتى أمي باتت تقر أنه ليس مجرد حزن حين أصبحت عدوّة للطعام…ر

ؤ-أتفادى ذلك اليوم الذي تلوّثتُ فيه ولم أستطع التخلص من وسخ يداه بعدها، أتفاداه ولكن لا أنسى تفاصيله، لا أنسى نظراته المستفزة المرعبة، لا أنسى وحشيته المخيفة، وجدت نفسي أطرد غبار الذنب عن أبي وأدندن له أغنية الهدوء حتى لا ينفجر فوقنا. وجدت نفسي أحترق و انا أتقبل كل الخيبات إلا الحنين إلى أمي, أبقى دون أمي التي تدافع بشراسة عن حياة أختي في مستشفى يبعد ساعة عن منزلنا. أب غريب وعائلة دون أم .أتوق شوقا إلى حضورها وسط المنزل ، أتوه دونها … تعانقني الوحدة وهذه المرة لم أكن أنا من اخترتها .لا أحد يعوضغياب أمي. من أنا في غيابها؟ طفلة لا تتجاوز الخمس سنوات.. كأنها النور الذي يضيء الطريق … لا أرى بدونها شيئا ولا أفقه من الأمور صغيرها. أريد أمي وأريد أن أكون طبيعية.ر

ثنائي القطب مرض يحمل في خفاياه نوعين من الطبع .يقضي مريضه أياما من الركود، لا يقدر فيها على الحراك، أحيانا يود أن يرى الشمس يتردد إلى أن يمر إلى الفترة الثانية .في الأيام الموالية يتحول كل ذلك الحزن إلى فرح يصفه الآخرون بالمبالغ فيه, لا يتحكم به المريض .مريض ثنائي القطب يعاني من هاذين الطبعين المتناقضين. لا يفهم نفسه ولا يفهمه أحد. قد تكون العائلة عدو المريض وقد يكون الحب أو الأصدقاء .قد يكونوا أعداء أنفسهم وقد تكون المجتمعات عدوهم الأول .يمكن أن ننظر جميعا إلى نفس الشيء الموضوع على الطاولة لكن كلٌّ يراه من زاويته. لا تغير نظرتك للشيء، حاول فقط أن تراه من منظور الآخرين.ر

Share your thoughts

Continue Reading

Made with ❤ at INSAT - Copyrights © 2019, Insat Press