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Société

Axeman of New Orleans: A Century Old Unsolved Case

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On March 19, 1919, New Orleans held its biggest party, as every bar, restaurant, club and even house blasted jazz music so loudly that it could be heard from miles away. This may seem as a very joyful night where people danced and enjoyed their lives. Sadly, it was a morbid party, one that they were forced into to stay alive. A party hosted by none other than the serial killer later called « The Axeman Of New Orleans ».From the 23rd of May 1918 to 27th of October 1919, this cold blooded killer terrorised the peace and tranquility of N.O and he was roughly responsible for 12 attacks and 6 murders. What made this case more puzzling was the fact that the killer left no evidence nor led to his identity and the case remains unsolved to this present day.

The axeman or boogeyman only strikes at night , lurking in the shadow, infiltrating his victims’ houses in their sleep. Eerily, he never uses his own weapons, he attacks with what he can find in the household, mainly axes. Thus he became known as the axeman. After finishing his demonic deeds, he leaves the bloody tool in the crime scene.

The crime weapon would be solid evidence nowadays since fingerprinting can easily unmask the murderer, but back in 1918 this procedure was still new and was not considered as standard procedure so it was discarded. The question that comes to mind is why would people in 1918 keep their axes in their houses. Well, as World War I was nearing, people kept axes in their house as a precaution for what may happen. Little did they know that someone with murder tendencies would take advantage of this fact and go on a killing spree.

On the night of May 22nd, 1918, the first victims were Joseph Maggio, an Italian grocery store owner, and his wife Catherine were found dead in their house. The murder scene was quite gruesome as the couple were found in a pool of blood, bashed to death with an axe and their heads nearely severed. Nothing unusual was heard or seen that night and no valuables were taken from the house so theft was discarded as a crime motive. No one suspected it would be the beginning of a gruesome series of murderers. Then, on June 27th, the next attack occurred. The victims were Louis Besumer and Harriet Lowe. Both bashed in the head with an axe and were found unconscious unlike the Maggios. They were both left with major skull fractures but thankfully nothing lethal. But even with the survival of these two key witnesses, the police couldn’t get closer to the identity of the Axeman as Harriet was throwing accusations at Besumer. The closest they ever got to him was on the 10th of August after the Joseph Romano attack. Joseph’s encounter with the axeman alarmed his two nieces who got to the crime scene shortly as the Axeman left but were able to distinguish him and described him as « Tall, heavy set, wearing a dark suit and black slouch hat ». Just like the previous victims, Joseph took a serious blow on his head and died two days after the attack from his severe injuries. At this point, armed men decided to keep watch at night outside while their families slept to ensure their safety while the police tried to get to the bottom of this case.

Then, the killer broke his silence and sent a peculiar letter to the New Orleans press “The Times-Picayune”:

Hell, March 13, 1919

 Esteemed Mortal of New Orleans:

They have never caught me and they never will. They have never seen me, for I am invisible, even as the ether that surrounds your earth. I am not a human being, but a spirit and a demon from the hottest hell. I am what you Orleanians and your foolish police call the Axeman.

Undoubtedly, you Orleanians think of me as the most horrible murderer, which I am, but I could be much worse if I wanted to. If I wished, I could pay a visit to your city every night. At will I could slay thousands of your best citizens (and the worst), for I am in close relationship with the Angel of Death.

….

Now, to be exact, at 12:15 (earthly time) on next Tuesday night, I am going to pass over New Orleans. In my infinite mercy, I am going to make a little proposition to you people. Here it is:

I am very fond of jazz music, and I swear by all the devils in the nether regions that every person shall be spared in whose home a jazz band is in full swing at the time I have just mentioned. If everyone has a jazz band going, well, then, so much the better for you people. One thing is certain and that is that some of your people who do not jazz it out on that specific Tuesday night (if there be any) will get the axe.

Well, as I am cold and crave the warmth of my native Tartarus, and it is about time I leave your earthly home, I will cease my discourse. Hoping that thou wilt publish this, that it may go well with thee, I have been, am and will be the worst spirit that ever existed either in fact or realm of fancy.

–The Axeman

And so, everyone « jazzed it up » and played jazz music all night long and as promised, no one was killed that night.

The killings surprisingly stopped in 1919 and the identity of the killer is still unknown leaving people to speculate about the hand behind these grizzly murders to our present day.

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Actualités

L’islamophobie frappe de nouveau !

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Dans une déclaration datant de 2004, Kofi Annan, Secrétaire général de l’ONU, disait : « Quand le monde est contraint d’inventer un nouveau terme pour constater une intolérance de plus en plus répandue, c’est une évolution triste et perturbante. C’est le cas avec l’islamophobie. »

Le contexte d’islamophobie actuel

Il semblerait que ces propos ont trait à la situation par laquelle est passée la France ces derniers jours : Samuel Paty, professeur d’Histoire à Conflans-Sainte-Honorine en région parisienne, a été exécuté le 16 octobre, à l’âge de 47 ans, pour avoir montré des caricatures du prophète Mahomet lors d’un cours sur la liberté d’expression. L’assaillant, Abdoullah Anzorov, un réfugié russe de 18 ans, avait auparavant revendiqué son acte en postant un tweet comprenant une image de la tête décapitée accompagnée d’un message provocateur.

Peu après son crime, il avait pris la fuite, avant d’être rapidement intercepté par la police. Celle-ci, avait touché par neuf balles l’assaillant, après une course poursuite  durant laquelle il était muni d’une arme blanche et d’une arme de poing.

La montée nationale de l’islamophobie

Trois jours après, le ministre de l’Intérieur Gérald Darmanin s’est prononcé sur sa volonté de dissoudre des associations et des organisations non gouvernementales, reconnues comme  adversaires de l’islamophobie, dont le Collectif contre l’islamophobie en France (CCIF), et le BarakaCity.  Darmanin a continué de légitimer l’islamophobie en affirmant que personne ne pourra empêcher  la publication de caricatures blasphématoires montrant le prophète Mahomet d’une manière insultante aussi bien dans les lieux scolaires que dans tout le pays. Il a également précisé, qu’au cours de ces trois dernières années, environ 350 lieux, y compris des mosquées, ont été fermés.

Le président de la République,  Emmanuel Macron, affirme quant à lui, lors d’un Conseil de défense que « Les islamistes ne doivent pas pouvoir dormir tranquilles » étant donné les éventuelles mesures entreprises par le gouvernement français.  Une déclaration  d’ailleurs accompagnée d’un texte de loi lancé en ce début d’Octobre, visant à empêcher les séparatismes et la dominance de l’islamisme radical.

La propagation de l’islamophobie à l’échelle internationale

Mais l’islamophobie n’a pas seulement frappé la France. Ce mot, né dans la première moitié du XXe siècle, signifie le rejet ou la haine que subissent les musulmans dans les quatre coins du monde. Et depuis les attentats du 11 Septembre, tout s’est intensifié. En 2019, le CCIF a recensé 789 signalements d’actes islamophobes.

L’écho de cette hostilité envers l’Islam s’est répercuté partout dans le monde. Plusieurs concours de caricatures contre le prophète Mahomet ont été organisé, notamment  aux États-Unis en 2015 et aux Pays-Bas en 2018, pour riposter contre l’obscurantisme religieux.

En Inde, le premier ministre Narendra Modi, juge l’arrivée des migrants musulmans néfaste pour la république et leur refuse la nationalité. Celui-ci aurait déjà prévu la construction de centres de détention destinés aux migrants illégaux.

Au canada, le 29 janvier 2017, un jeune étudiant, Alexandre Bissonnette, ouvre le feu sur des musulmans alors qu’ils priaient au Centre culturel islamique de Québec, faisant six victimes.

Quelques années après l’attentat, le 16 juin 2019, le Québec adopte une loi sur la laïcité, qui refuse le port du voile islamique aux enseignants. Loi également approuvée par Jean-Michel Blanquer, ministre de l’Éducation nationale en France, qui le considère comme non conforme aux valeurs prônées par le gouvernement français.  Aussi bien que pour le port du voile, l’exposition en burkini sur les plages de certaines communes a été le centre d’une polémique, durant l’été 2016.

 

Les actes d’islamophobie auraient l’air d’être plus nombreux, tous conduisant à une oppression de la liberté de culte, sous prétexte d’une protection de la liberté d’expression ou d’une mise à bas du terrorisme. Faudrait-il donc mettre fin à l’Islam ou à l’islamophobie pour mettre fin au terrorisme ?

 

Sites références :

Prof d’histoire décapité : l’assaillant, Abdoullakh Anzorov, était un Russe tchétchène de 18 ans

Islamophobie en France: le CCIF saisit le Conseil des droits de l’homme de l’ONU

Islamophobie

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